25.一方、シヅクは-TIME第1章-

 

「疲れた...」

​シヅクは、ブーツを脱ぎ捨て、ソファに倒れ込む。

格納ベッドを出す時間も惜しいくらい、ヘトヘトだった。

(明日で終わる、あと一日だ!)

会議の日程は2日間だったが、シヅクは準備委員会のメンバーだったため、設営準備も含めて、3日間缶詰状態だ。

(テレビ会議で済むのに、どうしてわざわざ一同を集める必要があるわけさ。

ったく、時間とエネルギーの無駄だとしか思えない)

「おしっ!酒だ、酒のも!」

シヅクは勢いをつけて起き上がって、備え付けの冷蔵庫からビールを取り出した。

「ん?」

リストバンドが振動する。

ディスプレイを見る。

(知らん番号...無視だ無視!)

ビールをガブリと飲む。

(......)

ビールをゴクゴクとあおる。

(......)

ビールを飲み干す。

(しつこい、しつこいぞ)

通話ボタンをタップして、不機嫌さを前面に出して応答する。

​「あんた、どちらさんだぁ?」

『あの...』

​(男か)

​「もしもーし!」

『......』

(ん...?)

嫌な予感がするシヅク。

「おい!どちらさんか?って聞いてるのよ」

(もしや...)

​『僕です』

​(はぁ?)

シヅクの嫌な予感は、膨らむ。

「僕って誰だよ!」

(こいつ...変態野郎だ!

はぁはぁ言って、いやらしいこと言うんだ)

シヅクは、ビールの缶を握りつぶす。

「おい!どちらさんか?って聞いてるのよ、こっちは」

​『あの...』

​相手の息づかいが聞こえてくる。

(こいつ、興奮してやがる!...変態野郎確定だ!)

​「僕って誰だぁ?さっさと名乗れ!」

『チャンミンです』

(え...えええぇぇぇぇ!!)

 

シヅクの手から、ビールの缶が転げ落ちた。


チャンミンとは共通の話題なんてないから、会話が続かないったら。

私が一方的に、会議のバカバカしさや、肉まんの食べ過ぎで腹が痛いとか、

どうでもいいことばかり喋ってしまった。

チャンミンは、いちいち相槌をついてくれた。

チャンミンが何の用事で、電話をしてきたのかは分からないけど、

普段の彼を知ってるから、

​ウブで「僕ちゃん」な彼だから、

さぞ勇気を振り絞っただろうなぁ、って

​チャンミンと話しながら、思った。

温かな気持ちになった。

彼との距離が近くなって、たったの数日なのに、

無表情で無口な彼の変化が、微笑ましく思った。

不意打ちの電話は、嬉しかった。

TIME第1章