(19)時の糸

 

 

~チャンミン~

 

 

ランチタイム。

 

​​僕はカイ君とハウスを出て管理棟へ戻るところだった。

​カイ君は僕の隣で、カボチャの原種がどうだとか、熱く語っている。

ふと、回廊を目をやると、ユノとMがベンチで昼食をとっているのを見つけた。

(ユノ...)

短い黒髪と、白いトレーナー、黒のスリムパンツとレースアップブーツ。

(モノトーンが、少年のようなユノの雰囲気によく合っている)

鼓動が早くなった。

​今朝はユノのおふざけと、Tさんに邪魔されて、ユノとちゃんと話ができなかった。

「ごめん、また後で話をきくよ。

用を思い出した」

カイ君に断って、回廊に向かって走る。

近づいてくる僕に気づいたユノとMが、走る僕に注目している。

(恥ずかしいな)

「チャンミン、急いじゃって何かしら?」

Mが僕に尋ねたけど、僕は「どうも」とだけ頷いてみせてから、ユノに向き直った。

ユノは、もりもりとサンドイッチを食べている。

「ユノ!

あのっ...」

「どうしたどうした?」

ユノは、口の中の物を飲み込んで言った。

「ユノ、それは食べないで」

「は?」

​「いいから、食べないで。ストップ」

「おい!

これは今朝買ったばっかりだから、悪くなってないよ」

ユノは、サンドイッチのパッケージの消費期限をチェックしているようだ。

​「もう半分は食べっちゃったよ」

「残りは食べないで」

 

「なんで?」

 

「いいから!

食べないで」

「う、うん。

意味わかんないけど...わかったよ」

「ちょっと待ってて」

 

僕は、ぽかんとしている二人を残して、事務所へ急ぐ。

(もう少しマシな言い方ができればよかったのに...!)

自分のロッカーを開けて、今朝用意しておいた袋を持って再び二人の元に戻った。

(絶対、ユノは喜んでくれる)

ユノは食べるのをやめて、僕のことを待っていてくれていた。

「ユノ。

これ...お礼です」

手にした袋をユノに渡した。

「お礼?

よくわかんないけど、ありがと」

その時、僕の顔は多分、無表情だったかもしれないけど、内心ワクワクと楽しい気持ちだった。

「なんなのさ」

ユノは袋の中を覗いている。

隣のMも、ユノの手元を覗き込んだ。

「は?」

あんぐりと口を開けてるユノ。

「チャンミン。

お前、これ一人で食べろってことか!?」

「うん、そうだよ」

​「あのな。

お前さんは、限度ってものを知らんのか?」

「だって、ユノ。

中華まん食べたいって言ってたから。

​あの時は買ってあげられなかったし」

​ユノは迷ったら全種類買うタイプだと知って、僕は中華まんを全種類買ってきたのだ。

誰かにお礼の品を用意する経験がない僕は、正解が分からない。

 

「俺を豚にするつもりか?

ま、いいや。

美味そうだねぇ」

​ユノは文句を言いつつも、嬉しそうだ。

僕も嬉しい。

​とっても。

 

 

(つづく)

 

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