義弟(31)

 

 

~ユノ33歳~

 

 

キッチンで誘われた時、Bとする気は全くなかった。

 

チャンミンの絵を見たいと、Bは軽い気持ちでねだったんだろうが、俺は動揺していた。

 

アレはいけない。

 

網ストッキングと真珠のネックレスだけを身につけた、10代の少年。

 

アート作品から大きく脱線してしまった、淫らな官能画だ。

 

チャンミンに抱く愛情を濃厚に漂わせた、非常に個人的なものになってしまった。

 

見る者が見れば、あの作品に込められた念をキャッチするだろう。

 

Bは鈍感な女じゃない。

 

「いいよ」と頷けるはずもなく、かと言って「駄目だ」と拒絶するのもおかしな話だ。

 

Bは俺の妻だ。

 

返答に困った俺は、Bの腕を寝室まで引っぱって、ベッドに押し倒した。

 

その場を取り繕うための行為に、俺はなんて最低だ、と自分自身に嘲笑した。

 

 

 

 

「ユノ」

 

洗面所に向かう俺の背を、Bは呼び止めた。

 

「赤ちゃんが欲しい」

 

思考がストップした。

 

俺の背中が震えたことに、Bが気付かずにいてくれたらいい。

 

「...B?」

 

ゆっくりと振り向いた。

 

Bの表情が微笑みから、目を丸くした驚いたものに変わった。

 

その目元がチャンミンに似ていた。

 

「ユノったら...そんなに驚いた顔しなくても」

 

「いらない、って言ってなかったっけ?」

 

咎める口調にならないよう、慎重に発音した。

 

「言ってたわね。

でも...この前、友だちの赤ちゃんを抱っこさせてもらったの。

私、感動したの。

赤ちゃん...欲しいなぁって」

 

「......」

 

「だから...今度から避妊はしなくていいから」

 

「...そうだな」

 

Bが伸ばした手を優しく握ってやって、その手を放した。

 

Bは気まぐれな女だ、そのうちこの件も忘れるだろう。

 

そう自分の中で締めくくった。

 

 

 

 

俺たちの結婚がきっかけで、陰気で湿った目を持つ、美貌の少年...チャンミンと出逢った。

 

チャンミンに会いたくなった。

 

Bが浴びるシャワーの音を確認し、洗面台に置きっぱなしにしてあったスマホを手に取った。

 

「チャンミン?」

 

『...義兄さん?』

 

電話に出たチャンミンの口調が、意外そうなものだったのも当然だ。

 

俺からチャンミンへ電話をかけるのは、非常に稀なことだったからだ。

 

「今から、こっちに来られるか?」

 

『あの...すみません。

...今、学校です』

 

ひそひそ声に、「そうだろうね」と、非常識な時間にかけてしまったことに思い至る。

 

「これだから、自由業は駄目だな。

曜日感覚が抜けていたよ...ははは。

電話に出て、大丈夫なのか?」

 

『休み時間です。

...義兄さん?

どうかしたんですか?』

 

「チャンミンの絵を描きたくなって...」

 

『さすが義兄さんは芸術家ですね』

 

俺は『芸術家』でも何でもないよ。

 

お前を前にした俺は『芸術家』なんかじゃない。

 

恋に溺れた30男に過ぎないんだ。

 

お前をモデルに描いたあの絵はもう、芸術作品の性質を失いつつある。

 

「急に電話して悪かった。

じゃあ...週末に...」

 

『待って!

行きます、今から行きます』

 

「学校は?」

 

『大丈夫です。

今すぐ行きますから』

 

「待ってる」

 

高校生に学校をサボらせて呼びつける俺は、どうかしている。

 

実は、それくらいBの発言に動揺していたのだ。

 

 

 

 

チャンミンを待つ間、スキャニングした手描きの線画に、PCディスプレイ上で色付けする作業に没頭していた。

 

X氏のカフェの仕事が好評で、多方面から仕事が舞い込んだ。

 

Bへ言い訳した「忙しい」も、あながち嘘ではないのだ。

 

一息つこうとアトリエへ行き、イーゼルに掛かったままのチャンミンの絵の正面に立つ。

 

第3者の目でそれを眺めた。

 

キャンバスの中でチャンミンが、艶やかで不敵な微かな笑みを浮かべて、俺を見つめ返している。

 

コレはいけない。

 

人に見せられるものじゃない。

 

描き始めの当初は浅黒い肌をしていたのに、今じゃ桃色に肌を染め、引き結んでいたはずの唇は、半開きになり濡れて光ってた。

 

情事の後の脱力した気だるげさと、湿った濃い空気を漂わせている。

 

誰にも見せたくない。

 

「はあ...」

 

俺は嘆息し、キャンバスをイーゼルから下ろし、アトリエ奥に裏返しに置いた。

 

出品予定の展覧会の趣旨から外れ過ぎている。

 

「駄目...か...」

 

その直後、チャイムの音に俺ははじかれるように玄関ドアへ走る。

 

昨日会ったばかりなのに、まだ足りないんだ。

 

チャンミンへの想いを深く分析し過ぎて、難しく考え過ぎていた。

 

チャンミンが囁いた数えきれない「好き」に答えずにいたのも、理詰めで導かれる答えを探っていたからだ。

 

もうそんなことは、どうでもよくなった。

 

求められたら、何倍にもして求め返す。

 

俺はチャンミンに恋をしている。

 

開けたドアの向こうに、無表情のチャンミンが立っていた。

 

ところが、俺の顔を見た途端、不安で揺れた眼がぱっと輝いた。

 

そんな顔を見せられたりしたら...。

 

吸った息を吐くのも忘れてしまうくらい、感激していた。

 

 


 

 

~チャンミン16歳~

 

 

玄関ドアの向こうから、切羽詰まった風の義兄さんが現れた。

 

慌てるような事が起こったのでは、と身構えた。

 

「...義兄さん?

どうかしたんですか?」

 

メールのやりとりが主だった義兄さからの突然の電話、モデルの日じゃないのに僕を呼び出した義兄さん。

 

姉さんに僕たちの関係がバレた、とか?

 

僕と義兄さんが会うのは週に1度、昼間の数時間のみだ。

 

僕は男で高校生だ、自分の夫の浮気相手がまさか「弟」だなんて想像つかないだろう。

 

義兄さんの強張った表情に、「浮気がバレた」としか発想できない僕は幼稚だ。

 

でも、僕の姿を認めて直ぐに、義兄さんの表情がふっと和らいで、嫌な予感は消えた。

 

「待ってた」

 

義兄さんに二の腕を掴まれ、部屋に引きずり込まれた。

 

その乱暴な動作に、ドキドキは抑えられない。

 

この後の展開に期待を膨らませていたところ、

 

「やり直しだ」

 

アトリエまで僕を引っ張ってきた手を放すと、義兄さんはイーゼル上のキャンバスを親指で指した。

 

「...嘘...!」

 

キャンバスは真っ白だった。

 

意味が分からず、固い表情に戻ってしまっていた義兄さんを見上げた。

 

「あの絵は...駄目なんだ」

 

女の人しか描かなかった義兄さん。

 

初めて男を描き始めたけれど、出来が悪くて中断することにしたんだ。

 

絶句する僕に、義兄さんは優しく微笑み、僕の肩をポンポンと叩いた。

 

「出来が良すぎた...怖いくらいにね。

それに、誰にも見せたくないんだ」

 

「誰にも...?」

 

「大切な人の写真を肌身離さず持ち続ける...たまにそっと取り出して見る。

あの絵は、そういう類のものなんだ」

 

大切な人...って、僕のことですか?

 

義兄さんの言葉を、そのままの意味で受け取っていいのかな。

 

「分かるだろ?

つまり...そういうことだ」

 

遠回しだったけれど、義兄さんからの好意の気持ちを耳にするのは初めてだった。

 

耳もうなじも熱くなってきて、嬉しい気持ちをストレートに顔に出せなくて...慣れていないんだ...僕は俯くしかなかった。

 

「描き直す」

 

「今から!?」

 

義兄さんの絵は写実的で緻密なものだ。

 

男娼の絵も、数か月かかっても未だ完成に至っていないくらいなのに。

 

「間に合うのですか?」

 

「アクリルで描く。

油彩より早く仕上がるんだ」

 

心配そうな僕を安心させようと、華やかで美しい、あの花開く笑顔を見せた。

 

「やっつけ仕事じゃない。

新しい画材に挑戦する意味でも、いいことなんだ」

 

「凄いなぁ」と感心していたら、義兄さんの腕に抱かれていた。

 

「その前に...」

 

こじ開けられた口に、義兄さんの舌がぬるりと侵入してきた。

 

 

 

 

チャイムの音。

 

義兄さんは舌打ちすると、パステルをワゴンに乱暴に投げ捨てた。

 

「チャンミン、これ羽織って」

 

義兄さんが放ったガウンに腕を通した。

 

衿をかき合わせ立てた膝を引き寄せて、突然の来訪者が去るのを待った。

 

義兄さんに執拗になぶられた胸の先端が熱をもっている。

 

玄関口で、義兄さんと来訪者が押し問答している。

 

「今はちょっと...モデルさんがいるんです...困ります」

 

「私だって芸術が分かる人間だ」

 

X氏だ!

 

その野太く低い声に、僕の鼓動が早くなった。

 

 

(つづく)

 

義弟(BL)

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