【5】大好きだった-Don’t Wanna Cry-

 

 

~ユンホ~

 

 

「食事に...行きませんか?」

 

おずおずと切り出され、一瞬だけ迷って、

 

「喜んで」

 

と俺は返事をした。

 

「よかったです」

 

彼は心からホッとした表情をした。

 

彼に案内されたのは、古くて大賑わいの居酒屋で、スマートな装いの彼が浮いていて可笑しかった。

 

「いきなり高級レストランじゃ、大げさかと思いまして」

 

照れて目元をほころばせた。

 

「ここなら、メニューが豊富ですし」

 

メニュー表を俺の前に広げる。

 

「好きなものを選んでください」

 

食欲なんて全然なかったけれど、彼に変に思われたらいけない。

 

店員を呼んだ彼は、俺がでたらめにメニューを指さす通りに、注文を済ませてくれた。

 

次々とテーブルに料理が届く。

 

俺はおそるおそる、だし巻き卵に箸を伸ばした。

 

出来るだけ小さく刻んで、口に運んだ。

 

「あ...」

 

じわっと広がる命の味。

 

ちゃんとした食事をしたのは、いつだっただろう。

 

俺の身体に命が満ち満ちていくのが分かった。

 

かさかさになった俺の筋肉に、骨に、血管に、栄養たっぷりの点滴液が巡り廻っていく感覚だった。

 

気付くと、揚げ出し豆腐も、海老の串揚げも小皿にとっていた。

 

「あなたは、美味しそうに食べるんですね」

 

「え?」

 

「見ていて気持ちがいいです」

 

あまりに美味しくて、じわっと涙がにじんでしまって、焦った俺はおしぼりで目を拭う。

 

「美味しいですか?」

 

「ああ、とっても」

 

彼はそれはそれは優しい笑顔を見せた。

 

目尻のしわのおかげで、安心して見られる笑顔だった。

 

「よかったです。

このお店の料理は、全部美味しいんですよ」

 

財布を取り出す俺を制して彼は会計を済ませ、俺たちは店を出た。

 

夏の気配が感じられる、湿度が高くて暖かな夜の空気が俺たちを包む。

 

「駅まで一緒に行きましょうか」

 

隣を歩く彼の精悍な横顔をちらりと見る。

 

俺の視線に気づいて横を向いた彼と、目が合った。

 

とくんと心臓がはねた。

 

「シムさん...。

今夜はごちそうさまでした」

 

頭を下げる俺の肩の上に、彼の手がぽんとのった。

 

「お礼を言うのは僕の方です。

誰かと一緒に食事をするのは久しぶりでした」

 

細めた彼の目が、少しだけ潤んでいるように見えた。

 

ごく近年、彼も誰か大切な人を失ったのだろうか?

 

彼の笑顔は素敵だけれど、笑顔の筋肉を久しぶりに動かしたかのような、ぎこちなさがあったから。

 

なんとなく、そんな感じがした。

 

 

 

 

突如、眠りの一日が訪れた。

 

眠くて眠くて仕方なかった。

 

5年分の睡眠不足を取り戻すかのような一日だった。

 

夢も見ず、『泥のように』の言葉通り、こんこんと眠った。

 

そよぐ風で目覚めた。

 

チャンミンは裸足のままベランダに出て、フィロデンドロンに水を与えていた。

 

鉢底から水が流れ出るまで、たっぷりと。

 

ベランダに出しっぱなしでも大丈夫な季節になっていた。

 

「よく眠ってましたね。

貴方が寝ている間、僕は3回も一人でご飯を食べましたよ」

 

ちょっとだけ拗ねた口調で言いながら、室内に戻ってくる。

 

「進歩していますよ。

上手くなりましたね」

 

床に直接座ったチャンミンは、俺のスケッチブックを膝に広げていた。

 

「恥ずかしいから!」

 

手を伸ばすと、チャンミンはスケッチブックを高く掲げてしまう。

 

「僕の顔を、いつ描いてくれますか?」

 

「え?」

 

スケッチブックを取り返そうとした手がぴたりと止まった。

 

「えっと...もっと上手くなってから...」

 

「冗談ですよ」

 

チャンミンはスケッチブックを俺に返すと、マットレスにあごをのせて、じーっと俺を見上げた。

 

「頬がふっくらしてきましたね。

よかったです」

 

優しい性格そのままの、丸いカーブを描いたまぶた。

 

...チャンミンに気付かれただろうか。

 

チャンミンは鋭い。

 

あどけない眼差しにさらされて、俺の心は怯えていた。

 

「安心しました」

 

寂しそうな笑顔だった。

 

懐かしい笑顔だった。

 

 

 

 

「今日は、遠回りしていきましょうか」

 

チャンミンと手を繋いで、足を向けたのは市民公園だった。

 

日が暮れて完全な無人になった公園は、日中の健全な空間から一変して寂しくなる。

 

夜のしっとりとした空気、木々が放つ青臭い空気。

 

砂利道の遊歩道は、公園の大きな池を一周している。

 

この公園は、俺とチャンミンのお気に入りの場所だった。

 

池には鯉が飼われていて、池をまたぐ橋から餌を投げてやるのを二人で楽しんだのだ。

 

無人販売小屋の空き缶に硬貨を入れて、パンの耳が詰められたものを買ったんだった。

 

いっぺんに投げ込んだ俺と、目当ての鯉に狙いを定めて少しずつ投げてやったチャンミンだった。

 

「食いしん坊なあの太った鯉は、貴方みたいですね」とチャンミンが言って、

俺は「離れたところにいるあの鯉は、マイペースなチャンミンみたい」とからかったんだ。

 

そんな思い出のある公園だった。

 

「ユノ...」

 

ずっと無言だったチャンミンが、口を開いた。

 

チャンミンが何を言おうとしているのか分かった。

 

「...好きな人が、いますね」

 

自分でもはっきりわかるくらい、肩がビクリとした。

 

「僕は気付いていましたよ」

 

俺たちは立ち止まった。

 

柵の向こうの池は、夜の闇に沈んでしまっている。

 

「...ごめん」

 

そう言うのがやっとだった。

 

 

(つづく)

 

BL小説TOP「僕らのHeaven's Day」